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1979年的电子打字机

作者: 来源: 时间:2018-12-09

上周五,《大西洋》月刊的记者James Fallows,在Blog上回忆28年前(1982年)的一篇旧文。

那个时候,他刚入行不久,每周有大量的写稿任务,天天都是在打字机旁度过。

这种生活让他痛苦不堪,因为打字机实在太不方便了。如果他写一篇6000个单词的长篇报道,用A4纸印刷出来需要8页,但是用双倍行距在打字机上打出来,需要100页!其中任何一个单词打错了,整页都要重新打。他的文章通常需要修改5遍以上,并且最终定稿时需要多个副本。因此,打字工作量可想而知。

此时,James Fallows想起了,他在杂志上见过广告,有一种叫做"电子打字机"的新产品。

看上去,这种东西能够解除他的打字痛苦。于是,他决定买一台。

那是1979年,行业巨头"王安电脑"的报价是15000美元/台,James Fallows承受不了这个价格。他通过熟人,找到了一家俄亥俄州的小公司Optek,用4000多美元的"内部价",买了他们的产品Sol-20。

它是当时最先进的文字处理系统之一,整个系统分成四个部分:

1)主机。内存48KB,CPU为Intel公司的8086芯片,主频2M Hz。

48KB等于49000多个字节(Byte),以一个字节储存一个字符计算,共可储存49000多个字符,相当于6500~7500个单词。每次输入的时候,文章长度不能超过这个数字。

2)12英寸的显示屏。显示效果为黑底白字,或者黑底绿字,就像下面图片中的样子。

3)2台5.25英寸的磁盘驱动器,用作外部储存设备。

5.25英寸大小的磁盘,容量为100KB,大概能够保存两篇长文章。磁盘写入的速度为1000词/秒,所以长文章的保存,最快也需要5~6秒。

4)一台IBM公司出品的"电动打印机"(IBM Selectric typewriter)。

这种打印机每秒打印30个字符,一分钟就是1800个字符,相当于250~300个单词。打完一篇6000单词的文章,需要20分钟以上。所以,当你按下"打印"按钮以后,不妨离开现场,去倒上一杯啤酒,慢慢品尝吧。

经过两个星期的学习期,James Fallows对这套系统爱不释手,写文章已经离不开它了。

他在文章中向读者隆重介绍,这套系统好在哪里:

"整个过程很简单,我只要击打键盘,文字就自动显示在屏幕上了。"(When I sit down to write a letter or start the first draft of an article, I simply type on the keyboard and the words appear on the screen.)

这就告诉了我们,直到1982年,用键盘在屏幕上输入字母,还是一件非常非常酷的事情!

(完)

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